АТЕРИНА ПАРР РОДИЛАСЬ ОКОЛО 1512 года в замке Киндэл («Kendal castle») на Северо-западе Англии, (в этом старинном замке она проведет свое детство), или в Лондоне в Блэкфрайерс («Blackfriars»). Она была старшей дочерью Сэра Томаса Парра, в жилах которого текла кровь короля Эдварда III, и Мод Грин, которая в свое время была фрейлиной Катерины Арагонской. Отец умер, когда Катерине было пять, оставив жену с тремя детьми. Леди Мод полностью посвятила себя им, отказавшись повторно выйти замуж. Благодаря матери Катерина Парр станет одной из самых образованных женщин Англии…

Катерина Парр не была красавицей, но золотистые волосы, орехово-карие глаза, и изящное миниатюрное телосложение делали ее довольно привлекательной. Кроме того, что она увлекалась различными науками, ей не были чужды женские развлечения: танцы, драгоценности и роскошные платья…

Жизнь подготовит ее к будущей короне…


'Катеринa Парр' Неизвестный художник

В 1526 году тринадцатилетнюю Катерину выдали замуж за лорда Эдварда де Берга, который был почти в шесть раз старше ее. Он увез ее в старинное поместье Олд Холл, которое почтили своим визитом двое королей – Ричард III в 1485 году и Генрих VIII в 1509. Как многие девушки в то время, Катерина оказалась мачехой двоих сыновей де Берга от первого брака, которые были старше, чем она сама. Она охотно проводила время с детьми своих пасынков . Вскоре, в 1528 году, ее муж умер, оставив Катерину вдовой в 16 лет. Во времена Тюдоров только дамы в возрасте могли распоряжаться своими делами самостоятельно, и поэтому через два года последовал ее второй брак – с 35 летним лордом Латимером, который представил ее королевскому двору…

К облегчению советников, Генрих VIII наконец-то оправился от истории с Кэтрин Говард и нашел подходящую леди, чтобы вновь жениться. Это не была страсть, такие времена прошли. Леди была добродетельной и приятной наружности, и очень нравилась Генриху. Несмотря на то, что она была замужем, король посылал ей подарки, когда та еще сидела у постели умирающего своего второго мужа. Генрих думал, что скоро она поддастся на его уговоры. Но он ошибался: леди была в ужасе. Она не хотела становиться новой королевой Англии, помня незавидную судьбу предыдущих пяти жен Генриха VIII. Звали ее, как вы уже догадались, Катерина Парр…

После смерти мужа, она осталась при дворе, но не ради интереса короля. Ее сердцем завладел Томас Сеймур, брат бывшей королевы Джейн. Он был красивым и амбициозным мужчиной и его привлекала возможность женитьбы на богатой и красивой вдове. Катерина писала ему: «Так же истинно, как Бог есть Бог, то, что моя душа стремится…жениться на вас единственном, из всех знакомых мне мужчин». Генрих начал ухаживать за Катериной. Он был грустный, задумчивый и вздыхал, когда ее не было рядом. Катерина отвечала на его внимание уважительно, но не выказывала ничего более. Генрих заподозрил наличие соперника и отправил Сеймура послом ко двору Регента Нидерландов в Брюссель. Для Катерины это было ударом, но ей приходилось скрывать свои истинные чувства…
Генрих VIII, в свои 52 года был уже старым человеком с непредсказуемым характером. Из-за раны на ноге, временами, он совсем не мог двигаться, а в бороде и волосах уже пробивалась седина. Несмотря на это, он считал себя завидным женихом, и действовал с такой же уверенностью, как когда-то с Анной Болейн. Было очевидно, что он не примет отказа, и Катерине Парр пришлось подчиниться. Свадьба состоялась 12 июля 1543 в Хэмптон Корте.

«Тяжелый груз берет на себя Мадам Катерина», - заметила Анна Клевская. Хотя посол Эстас Чаприз подумал, что она говорит так из-за ревности к королю, история утверждает обратное: обе дамы крепко подружились.
Катерина Парр, как никто подходила на роль королевы Англии: она была уже не легкмысленной девочкой, но зрелой, рассудительной женщиной. Катерина имела опыт ухаживания за престарелым мужем, и любила детей. Она станет прекрасной мачехой для трех королевских отпрысков – принца Эдварда и принцесс Марии и Елизаветы. Генрих VIII уважал ее знания, и когда пришло время выбирать учителя принцу, спросил совета у Катерины. Во многом благодаря ее влиянию Елизавету I будут называть самой образованной королевой своего века…


'Королева Катеринa Парр' Неизвестный художник

С одобрения Генриха, Катерина опубликовала две книги своего сочинения. Первая, под очень длинным названием – «Молитвы и размышления чтобы придать сил душе терпеливо выносить все отмеренные страдания, чтобы избавиться от тщеславия этого мира, и всегда желать вечного блаженства: Сборник религиозных работ самой добродетельной и милосердной Принцессы Катерины, Королевы Англии» («Prayers and Meditations wherein the mind is stirred patiently to suffer all afflictions here, to set at naught the vain prosperity of this world, and always to long for the everlasting felicity: Collected out of holly works by the most virtuous and gracious Princess Katherine, Queen of England») - вышла в свет 6 ноября 1545 года и имела огромный успех. Это был настоящий прорыв.
Катерина Парр ввела моду на образование среди женщин. Во времена Тюдоров только женщины очень высокого ранга могли получить образование, и королевский двор стал центром такового. Катерина охотно давала покровительство и бедным, но способным студентам невысокого происхождения. Вторая книга называлась «Исповедь грешника» («Lamentations of a Sinner»).

Поздней осенью 1545, Генрих тяжело заболел. Катерина сидела с ним и пыталась отвлечь Генриха занятием, которое он любил - спором на различные темы, в том числе теологические. Но эти невинные разговоры вызвали серьезные опасения при дворе: что если королева, которая по слухам сочувствовала еретикам–протестантам, попытается повлиять на короля? Многие из приближенных королевы - братья Сеймуры, герцогиня Саффолк, леди Хертфорд, леди Дадли – действительно были тайными протестантами. На допросе одна протестантка, по имени Анна Аскью, якобы упомянула королеву. Это окажется неправдой: девушка ничего не скажет и примет мученическую смерть, но этого хватило, чтобы бросить тень на Катерину Парр..

Католическая партия при дворе планировала гибель королевы…
Однажды, Епископ Гарднер, воспользовавшись моментом, когда король был недоволен женой, донес ему, о заговоре Катерины Парр с еретиками-протестантами. Генрих скептически отнесся к таким заявлениям, но этого хватило, чтобы разжечь подозрения короля, который в последнее время стал недоверчивым. Он долго разговаривал с епископом Гарднером, и тот вышел от короля, довольно потирая руки. Генрих VIII был намерен подписать указ об аресте Катерины Парр…
Кто-то из придворных подобрал бумагу, оброненную членом Тайного совета, и отнес королеве. Катерина была безумно напугана: ее обвиняли в ереси, что грозило сожжением на костре - гораздо более мученической смертью, чем казни Анны Болейн или Кэтрин Говард. Плач королевы был слышен в покоях короля, и Генрих, не подозревая, что Катерина знает об уготованной ей участи, послал к ней врача, а потом пришел сам. Увидев его, она сказала, что боится, что его Величество недоволен ею и забыл ее. Генрих был глубоко тронут ее искренностью…Впредь Катерина Парр будет более осторожной: королева избавится от всех «запрещенных» книг, и будет избегать споров на религиозные темы.

26 января 1547 Генрих VIII понял, что умирает, и призвал Катерину к себе. «Кроме всех успехов правления … после стольких перемен, славная судьба привела меня умереть в объятиях столь преданной жены». За несколько лет Катерина успела привязаться к Генриху. Несмотря на его «темное» семейное прошлое, с ней он был добрым и щедрым, и не было повода сомневаться в его теплом отношении к ней. Она плакала…
Генрих мягко произнес: «По Божьей воле мы должны расстаться». Катерина не выдержала, и ее вывели из комнат…


'Томас Сеймур' Неизвестный художник

Через несколько месяцев Катерина Парр наконец-то воплотила свою мечту: она стала законной женой Томаса Сеймура. Это был рискованный шаг. Если бы королева забеременела, то трудно было бы определить, кто был отцом ребенка – Сеймур или Генрих VIII, и это ставило под угрозу линию престолонаследия. Многие при дворе были возмущены новостями о свадьбе, и больше всех принцесса Мария. Ее хорошее отношение к мачехе изменилось в одно мгновение.

Но отношение четырнадцатилетней принцессы Елизаветы к мачехе осталось прежним. Жизнь при дворе казалась ей утомительной. (Этикет требовал, поклониться 4 раза прежде чем сесть на простую скамейку рядом с братом). Катерина пригласила ее присоединиться к ней в Челси, и та с радостью согласилась. Вместе с ней в доме королевы воспитывалась еще одна девушка ее возраста – позже печально знаменитая – леди Джейн Грэй.


Могила Катерины Парр в замке Сидилэй

По дому поползли слухи, что Томас Сеймур позволяет себе вольности по отношению к принцессе Елизавете. Однажды Катерина застала их вместе. Елизавета, пристыженная, и с тяжелым сердцем покинула Челси. Больше она не повторит ошибки, и не предаст разум в угоду сердцу… Катерина помирилась с мужем и простила Елизавету. Но принцесса больше никогда не будет жить под ее крылом. Последние дни с королевой делила Джейн Грэй…

30 августа 1548 года Катерина родила дочь – Мэри Сеймур. Но она не успеет насладиться счастьем: последняя жена Генриха VIII умрет через восемь дней. Катерина Парр умерла 7 сентября 1548 года и была похоронена в часовне замка Сидилэй ("Sudeley Castle").


Интересные факты:

- Катерина Парр прекрасно знала французский и даже написала религиозное стихотворение на этом языке.

- Отбывая на войну с Францией, Генрих VIII, в знак доверия и уважения, сделал Катерину Парр регентом в свое отсутствие. Это была высшая честь. Простившись с королем, она написала очень трогательную молитву, которую читали во всех церквах Англии во благо ушедших воинов и Короля.


Цитаты:

«[У Генриха] никогда не было жены, столь подходящей и приятной его сердцу».
«[Henry] had never a wife more agreeable to his heart».

- Лорд Канцлер Томас Рисли

«Они ежедневно проклинают мои слова, и все их мысли направлены на то, как причинить мне вред…Я так расстроена и возмущена, что совершенно без сил».
«They curse and ban my words everyday, and all their thoughts be set to do me harm...I am so vexed that I am utterly weary».

- Катерина Парр, о попытках католической партии устроить заговор против нее в 1544 году.


Имя в истории:

Священник (The Clerk);
Добрая Матушка Кейт (Kind Mother Kate)